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中國17世紀的工藝百科全書——《天工開物》

時間:2014-01-02  來源:傳統文化網  作者:rjp

  《天工開物》被譽為“中國古代技術百科全書”,現已成為世界科技名著而在各國翻譯流傳,是了解與研究中國古代社會實態和傳統科技的工具書?!短旃ら_物》以大量的田野調查圖文,融合歷史考證與現實考察,見證中國農耕文明的嬗變過程。而...

  《天工開物》初刊于1637年(明崇禎十年),作者是明朝科學家宋應星。是世界上第一部關于農業和手工業生產的綜合性著作,是中國漢族古代一部綜合性的科學技術著作,有人也稱它是一部百科全書式的著作,外國學者稱它為“中國17世紀的工藝百科全書”。

  《天工開物》的作者宋應星(1587~1661),字長庚,江西奉新縣宋埠鎮牌樓村人。明末清初科學家。萬歷四十三年(公元1615年)他2次考中舉人。但以后五次進京會試均告失敗。五次跋涉,見聞大增,他說:“為方萬里中,何事何物不可聞”。他在田間、作坊調查到許多生產知識。他鄙棄那些“知其味而忘其源”的“紈绔子弟”與“經士之家”。在擔任江西分宜縣教諭(1638~1654)年間寫成了《天工開物》。宋應星除著《天工開物》外,還有《卮言十種》、《畫音歸正》、《雜色文》、《原耗》等著作,多已失傳。

  《天工開物》共三卷十八篇,全書收錄了農業、手工業,諸如機械、磚瓦、陶瓷、硫磺、燭、紙、兵器、火藥、紡織、染色、制鹽、采煤、榨油等生產技術。尤其是《機械》篇詳細記述了包括立軸式風車、糖車、牛轉繩輪汲鹵等農業機械工具,具有極高的科學價值。

  全書詳細地敘述了各種農作物和工業原料的種類、產地、生產技術和工藝裝備,以及一些生產組織經驗,既有大量確切的數據,又繪制了一百二十三幅插圖。全書分上、中、下三卷,又細分做十八卷。上卷記載了谷物豆麻的栽培和加工方法,蠶絲棉苧的紡織和染色技術,以及制鹽、制糖工藝。中卷內容包括磚瓦、陶瓷的制作,車船的建造,金屬的鑄鍛,煤炭、石灰、硫黃、白礬的開采和燒制,以及榨油、造紙方法等。下卷記述金屬礦物的開采和冶煉,兵器的制造,顏料、酒曲的生產,以及珠玉的采集加工等。

  《天工開物》是世界上第一部關于農業和手工業生產的綜合性著作。它對中國古代的各項技術進行了系統地總結,構成了一個完整的科學技術體系。它能于明代的江西地區成功問世有其必然因素。這不僅應歸功于作者宋應星較高的學識才華和獨特的治學旨趣,還得益于閃現于明代有別于正統的反虛務實的學術思想。最重要的因素在于社會經濟發展和科學技術的歷史背景,尤其是清以前保持較高水平的江西地區的時代背景。

  從《天工開物》記載的大量經濟資料、科技成果可以看出,中國古代的農業生產經驗、手工業生產技術一直處于世界領先地位。無論是耕作還是紡織,亦或造船、冶鑄等方面。對于被稱為是史學界的“五朵金花”之一的中國資本主義萌芽問題,在“陶埏”等篇也能找到古代社會已經孕育了資本主義因素的線索。

  《天工開物》系統地總結了中國古代豐富的生產實踐經驗和科技成就,展示勞動人民智慧的綜合性科技著作,其研究的學術意義與現實意義十分深遠。更多朝代文化方面的知識,盡在中國傳統文化網。

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關鍵詞:明朝文化,中國17世紀的工藝百科全書,天工開物,宋應星

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