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佛教本土化之范本——中元節

時間:2013-12-27  來源:中國傳統文化  作者:cy

在老北京,中元節是個很重要的節日,在上世紀20-40年代,中元節遠比“七夕”、“清明”熱鬧。不僅北京如此,全國各地都如此。但后被認為是宣揚封建迷信,逐漸邊緣化。   

  中元節,俗稱鬼節、七月半,佛教稱為盂蘭盆節,民間傳統節日,時在農歷七月十五日,部分在七月十四日。原是小秋,有若干農作物成熟,民間按例要祀祖,用新米等祭供,向祖先報告秋成。因此,每到中元節,家家祭祀祖先,供奉時行禮如儀,同時上墳掃墓,祭拜祖先。
 

傳統節日
 

  “盂蘭盆節”名稱的來歷

  傳統“中元節”是農歷7月15日,源自佛教典籍,講的是目蓮在陰間看到去世的母親受餓鬼糾纏,無法進食,便向佛祖求救,佛祖感其孝心,授予《盂蘭盆經》,許其每年7月15日設素筵供母享用,以后傳承開來,遂成“盂蘭盆節”的傳統??梢哉f,中元節是佛教中國化的范本。

  主要祭祀活動

  中元普渡

  中元是相當重要的民俗節日,不少人會在舊歷的七月初一到七月卅日之間,擇日以酒肉、糖餅、水果等祭品舉辦祭祀活動,以慰在人世間游玩的眾家鬼魂,并祈求自己全年的平安順利。較為隆重者,甚至請來僧、道誦經作法超度亡魂。也有人會在這段時間,請出地藏菩薩、目連尊者等佛像放置高臺、或請藝師扮演驅魔大神鐘馗,以消弭死者亡魂的戾氣。

  祭祖

  祭祖節在陰歷七月十五日,所以簡稱為“七月半”祭祖。此時盛夏已經過去,秋涼剛剛開始。民間相信祖先也會在此時返家探望子孫,故需祭祖。祭拜的儀式一般在七月底之前傍晚時分舉行,并不局限于特定的一天。平常日子要對先人祭拜,一般都不動先人的牌位。到“七月半”祭祖時,則要把先人的牌位一位一位請出來,恭恭敬敬地放到專門做祭拜用的供桌上,再在每位先人的牌位前插上香,每日晨、午、昏,供三次茶飯,直到七月卅日送回為止。在江西、湖南的一些地區,中元節是比清明節或重陽節更重要的祭祖日。

  祭祀土地

  七月十五,民間還盛行祭祀土地和莊稼。將供品撒進田地。燒紙以后,再用剪成碎條的五色紙,纏繞在農作物的穗子上。傳說可以避免冰雹襲擊,獲得大秋豐收。一些地方同時還要到后土廟進行祭祀。定襄縣民俗將麻、谷懸掛門首。

  從有關中元節的傳說中可深切體認到中元節的祭祀具有雙重的意義:一是闡揚懷念祖先的孝道,二是發揚推已及人、樂善好施的義舉。這全是從慈悲的角度出發的,很有人情味。所以,我們應在慶贊中元的同時跳脫鬼的角度,期勉互愛。同時,中元節是一個具有異彩紛呈和豐富濃郁傳統文化內涵的節日,它不僅滲透著佛家的文化因子,同時又彰顯著中國的本土文化,即原始宗教信仰——祖先崇拜及鬼魂觀念和中國的傳統文化——孝。

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關鍵詞:中國傳統文化,傳統文化,傳統節日

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