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蔡倫和他的造紙術

時間:2013-11-11  來源:中國傳統文化  作者:中國傳統文化

自古書契,多編以竹簡,其用縑帛者謂之為紙??V貴而簡重,并不便于人。倫乃造意(發明、創造)用樹膚、麻頭及敝布。魚網以為紙。元興元年,奏上之。帝善其能,自是莫不從用焉,故天下咸稱“蔡侯紙”。

  蔡倫,字敬仲,東漢桂陽郡人。出身于普通農民家庭的蔡倫,從小隨父輩種田,但他聰明伶俐,很會討人喜歡。漢章帝劉旭即位后,常到各郡縣挑選幼童入宮。永樂十八年,蔡倫被選入洛陽宮內為太監,當時他約15歲。他讀書識字,成績優異,于建初元年任小黃門。此后作黃門侍郎,掌管宮內外公事傳達及引導諸王朝見、安排就座等事。永平九年,竇太后卒,和帝親政。永元十四年和帝立鄧綏為皇后,蔡倫立即投靠鄧皇后。鄧綏喜歡舞文弄墨,蔡倫為投其所好,甘心屈尊兼任尚方令,主管宮內御用器物和宮廷御用手工作坊。

  永元九年的夏天,各地鬧起了蝗災,多個地方顆粒無收,災情十分嚴重。年輕和帝剛剛親政立志要效仿先帝,于是經常通宵達旦地批閱奏章處理國家大事,蔡倫一直伺候左右。當時的奏章都是用竹簡所造,本來就十分笨重,災害時竹簡更是堆積如山。和帝的辛苦勞累蔡倫看在眼里,于是有一個念頭在蔡倫心中萌發了出來。

  當時可供書寫的東西有竹簡、縑帛、赫蹏紙和麻紙。竹簡,制造簡單、成本便宜,但是太笨重;縑帛,制造工藝多、耗費人工,成本太高,無法普及;赫蹏紙,它屬于縑帛生產的附屬品,雖便宜但數量有限;麻紙,原料為麻,工藝簡單較為粗糙,一直都是醫生包裹中藥而用。于是蔡倫就想制造一種書寫材料能有竹簡的成本,縑帛的潔白,赫蹏的輕便,麻紙的原料。于是,蔡倫利用休息時間走訪民間。

  永元十五年,京師洛陽一連下了半月的大雨,大雨剛過蔡倫就去民間探訪,這一次他來到了洛陽城外的洛河附近的侯式鎮,向當地的工匠討教一些技藝,而在路過洛河邊的時候有好幾棵大樹腐爛倒地,書上還纏繞著一些破漁網,而在這些破書上,蔡倫驚奇的發現了一層赫蹏很相似的東西。蔡倫于是向當地村民求教并獲知,這三年來京師年年下大雨導致洛河水位上升,河邊的一些樹全部浸泡在河水里腐爛,過了幾個月數上就會自然形成這種東西。

  于是蔡倫就在洛河邊搭建了一個臨時的作坊,用樹皮開始了他的實驗。他先后模似樹皮腐爛和日曬雨淋的方式,又結合了去雜質的蒸煮工藝,使造出的紙不但成本低而且潔白,輕硬,原料普遍??粗约憾嗄甑淖穼そK于有了成果,蔡倫激動萬分。在激動之余又受到婦女洗蠶絲和抽蠶絲“漂絮”過程的啟發,找來了破麻衣和破漁網進行實驗,最后發現用麻所做的紙雖然不如用樹皮的潔白,有些微黃,但是比起原來的麻紙幾乎是天壤之別!蔡倫將自己的造紙工藝流程記錄成冊。

  蔡倫將自己制造出的紙進獻給了和帝,和帝提筆慢書,看著自己的書寫材料竟然是樹皮造出來的,覺得非常新奇。在蔡倫的帶領下,和帝參觀了洛河邊上的造紙坊,當得知蔡倫是因為看到自己日夜閱讀竹簡而造紙時十分感動,下令全國推廣。

  正當蔡倫準備將造紙術向全國推廣的時候,一個噩耗傳來,由于過度操勞國事,年僅二十七歲的和帝死了。和帝無子,所以鄧太后開始垂簾聽政,由于鄧太后對蔡倫的紙也十分喜歡,安帝元初元年鄧太后下旨封蔡倫為龍亭侯,邑三百戶。多年的政治生涯已經讓蔡倫十分疲憊,于是他繼承先帝遺志開始推廣造紙術,他向自己的家鄉傳授了全部的造紙術,由于紙的成本低廉,開始逐步推廣開來。

  隨著國與國之間的貿易交流,造紙術由中國傳到歐洲,很快便在全世界流傳開來,大大加快了人類的文明進程。造紙術對人類的影響是巨大的,對文明的發展起到了不可估量的作用。也正因此,蔡倫在世界上享有很高的聲譽。而毋庸置疑,蔡倫的成功與他平時勤于思考,善于觀察和敢于嘗試是密不可分的。

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關鍵詞:中國傳統文化,東漢人物,蔡倫,造紙術

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